美国病例接近450万,要上军犬检测?纯粹噱头

截止7月31日,美国新冠疫情总人数已经上升至449万,死亡人数超过15万。尽管美国疫情控制不力,但这并没有影响美国一直在宣传自己“抗疫有绝招”,例如一开始的雅培15分钟快速检测仪就是典型。现在美国又开始吹捧所谓训练军犬检测病毒,实际真的能实行么?

据外媒报道,美国陆军与宾夕法尼亚大学签署了一项新的研究协议,旨在训练犬类识别含有新冠病毒的生物标记物。参与这项研究的工作人员米歇尔·莫恩在声明中说,他们的目标是“在患者出现发烧、咳嗽和呼吸急促等症状之前,训练军犬类识别出疾病状态”。每军犬都需要进行为期6到9周的训练,这些军犬被认为将成为现有的公共场所检测手段的有效补充。

相比现有的检测手段,军犬的优势是能够在不需要热像仪的情况下识别新冠肺炎携带者,而且它们比任何拭子测试都要快。在此之前,德国军队已经开始训练军犬来识别新冠病毒感染者。有报道称,德国军犬在识别新冠感染者唾液样本的试验中,准确率能够达到80%。这看上去比较有吸引力,但实际上军犬通过嗅觉检测新冠病毒患者并不现实。

首先我们要看看美军是如何训练嗅病毒的军犬的。实际上,很多人在看见这条新闻后的第一反应,就是军犬闻到病毒,岂不是就会被传染么?实际上海外已经不止出现过一次狗被传染上新冠病毒的案例。但是美国人训练军犬检测新冠,实际并不是闻出病毒,而是闻出人类免疫系统针对病毒的存在而产生的蛋白质的气味。

美国军方使用的是一种被称为训练辅助传递装置(TADD)的容器。它是一个大小从1盎司到8盎司不等的容器。覆盖在容器口的一层生物膜,能让容器中含有新冠病毒的唾液或尿液样本释放出的挥发性有机化合物(VOC),但是病毒物质本身仍然留在容器内。然后将这些设备放在一个训练轮上,每个辐条或机械臂的末端都有一个TADD容器。

然后军犬训练员通过食物和玩具等奖励,不断训练军犬来辨别哪一个TADD容器中,含有真正的病毒。通常这个训练过程为6-9周。军犬实际上识别的不是病毒本身,而是人类免疫系统产生的对抗病毒的蛋白质的气味。像军犬训练师所要做的就是让狗只注意那种气味,并一次保持几个小时的追捕。目前美国训练了10只这样的军犬。

不过,未来美军真的能用军犬来检测病毒吗?实际上这个项目是美国陆军和宾夕法尼亚大学在3月底开始合作的,直到5月底才训练出来第一批军犬。但是现在美国军方现在并没有为这个项目追加投资,因为显然这个异想天开的项目,背后有很多问题。

首先这个项目的技术基础,是宾夕法尼亚大学原来研究训练狗检测卵巢癌和糖尿病。从技术途径上来说,军犬嗅探人类免疫系统产生的对抗病毒的蛋白质的气味,和检测卵巢癌和糖尿病的原理是一样的,但问题是新冠病毒具有较强的传染性。虽然军犬训练时候不用接触病毒,但在实际场合应用,军犬可要和潜在的感染者密切接触。在这种情况下,这些军犬可能不到一个星期,就会被全部感染。

其次,即便这个项目自己的研发者也承认,让军犬在拥挤的公共场所入口处(如机场、体育场馆或边境检查站)实施检测,的确速度超过所谓的检测发烧的热像仪,而且还不用繁琐的咽拭子,但军犬也是动物不是机器,很难坚持太长的时间,时间长了就有可能出现误差,单纯指望军犬来实现对无症状感染者的检测是不现实的。

第三,军犬嗅探病毒,其权威性会遭到质疑。也许对待入境的外国人,美国可以展示超级大国的霸权,军犬叫一声就能拒绝对方入境,但是本国人该怎么办呢?如果美国人被军犬嗅探出病毒,但是又质疑这一结果,那么纠纷又该如何解决呢?从这一点来说,军犬嗅探只能是辅助,最后还要落实到检测结果上来。从上述几点来看,军犬检测病毒的实用性确实不高。

归根结底,控制疫情,不仅仅要靠检测,还要靠深入开展流行病学调查和溯源工作,尽快把疫情传播链条搞清楚,同时采取更加精准、更加有效的防扩散措施。没有这些举措单纯靠媒体炒作宣传“抗疫绝招”,看来美国也是黔驴技穷了。

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